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La mer monte et les petits pays insulaires recherchent des sauveteurs

La mer monte et les petits pays insulaires recherchent des sauveteurs

Par Thalif Deen

La conférence des 1er et 2 septembre dans cet État insulaire du sud de l'océan Pacifique offrira aux dirigeants politiques du monde "l'opportunité de découvrir de première main les défis auxquels les petites îles sont confrontées en raison du changement climatique et de la pauvreté".

La réunion des dirigeants à Samoa annoncera << plus de 200 partenariats concrets >> pour sortir la population des PEID de la pauvreté, qui souffre de l'élévation du niveau de la mer, de la surpêche et des catastrophes naturelles telles que les typhons et les tsunamis, a rapporté l'Organisation des Nations Unies (ONU ).

«Nous travaillons avec nos partenaires, bilatéralement et multilatéralement, pour aider à résoudre nos problèmes», a déclaré l'ambassadeur du Samoa auprès des Nations Unies, Ali’ioaiga Feturi Elisaia.

"Il n'est pas nécessaire d'amener le chéquier à la table" des négociations, a-t-il ajouté. "Ce qui compte, ce sont les associations."

Certains sujets abordés par la conférence sont le développement économique durable, les océans, la sécurité alimentaire et la gestion des déchets, le tourisme durable, la réduction des risques de catastrophe, la santé et les maladies non transmissibles, les jeunes et les femmes.

Les 52 PEID couvrent une vaste zone géographique et comprennent, entre autres, Antigua-et-Barbuda, les Bahamas, Bahreïn, Cuba, Fidji, les Maldives, les Iles Marshall, Nauru, Palau, le Suriname, le Timor oriental, les Tonga et Vanuatu.

La réunion du Samoa devrait adopter un plan d'action, également appelé document final, traitant de certaines des priorités des PEID. Un comité préparatoire, coprésidé par la Nouvelle-Zélande et Singapour, présentera le document à la Conférence pour approbation.

Les PEID ont «des vulnérabilités spécifiques et leurs difficultés sont graves et complexes. Sa petite taille crée des inconvénients », ont déclaré à IPS les représentants à l'ONU de Singapour, Karen Tan et de la Nouvelle-Zélande, Phillip Taula.

Les inconvénients comprennent la rareté des ressources et la forte densité de population, qui peuvent contribuer à la surexploitation et à l'épuisement des ressources, une forte dépendance au commerce international, la rareté de l'eau douce et le coût élevé de l'administration et de la gestion publiques.

Leur dispersion géographique et leur isolement des marchés mondiaux génèrent également des coûts de transport élevés et une compétitivité réduite. La population des PEID est concentrée dans les zones côtières d'une masse terrestre limitée. Pour cette raison, le changement climatique et l'élévation du niveau de la mer posent des risques importants, ont-ils assuré.

Les effets à long terme du changement climatique menacent l'existence même et la viabilité de certains PEID, ont déclaré Tan et Taula dans une interview conjointe.

Les PEID sont parmi les régions les plus vulnérables du monde en termes d'intensité et de fréquence des catastrophes naturelles et environnementales. Et quand cela se produit… ils subissent des conséquences économiques, sociales et environnementales disproportionnées », ont-ils déclaré.

Ces vulnérabilités accentuent les problèmes affectant le Sud en développement en général, tels que la libéralisation des échanges et la mondialisation, la sécurité alimentaire, la dépendance énergétique, les ressources en eau douce, la dégradation des terres, la gestion des déchets et la biodiversité.

Le Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat a publié son cinquième rapport d'évaluation en avril et son Groupe de travail II a fait part de sa contribution sous le titre «Changement climatique 2014: impacts, adaptation et vulnérabilité».

Le rapport avertit que les petites îles en général risquent de perdre leurs moyens de subsistance, les communautés côtières, les infrastructures, les services écosystémiques et la stabilité économique.

Dans le cas particulier des pays d'atolls de faible altitude, le rapport élevé entre la zone côtière et la masse terrestre rendra l'adaptation au changement climatique difficile.

Le document ajoute que certains petits États insulaires seront submergés ou subiront des inondations et une érosion de leurs côtes, ce qui engendrerait des coûts d'adaptation équivalents à plusieurs points de pourcentage du produit intérieur brut.

Le rapport note que la population des petites îles est exposée au risque de mort, de blessure, de maladie ou de perturbation des moyens de subsistance dans les zones basses.

Cependant, il ajoute que les îles ont une capacité d'adaptation importante, que les ressources et technologies externes supplémentaires devront être améliorées.

«Le thème de la conférence, Développement durable des PEID grâce à des partenariats authentiques et durables, reconnaît que la coopération internationale et un large éventail de partenariats impliquant toutes les parties prenantes sont essentiels pour le développement durable», ont-ils répondu.

Afu Billy, bénévole du Development Services Exchange, basé aux Îles Salomon, a déclaré à IPS que la conférence de Samoa sera d'une grande valeur pour les petits États insulaires car ils apprendront les uns des autres comment résoudre ces problèmes et comment la communauté internationale répond à ses priorités.

Le fait que la conférence réunisse des gouvernements et des acteurs non gouvernementaux, y compris le secteur privé, offre une opportunité d'apprentissage qui impliquera des efforts de collaboration, a-t-il ajouté.

Le plan d'action adopté par la conférence devrait inclure toutes les parties prenantes, a-t-il recommandé.

«Il convient de souligner que les petits États insulaires le font eux-mêmes pour assurer un développement durable et que les parties prenantes et leurs partenaires sont considérés comme des 'amis' qui viennent à la rescousse lorsqu'ils tombent dans un 'puits', mais alors cela leur permet de continuer avec ce qu'ils ont fait après avoir été «sauvés» », a-t-il dit.

Il s'agit de réduire ou de minimiser la dépendance vis-à-vis des donateurs et également de promouvoir le développement durable.

"Nous attendons de l'aide publique au développement ... qu'elle vise l'efficacité du développement plutôt que la stratégie prédominante d'efficacité de l'aide", a-t-il ajouté.

Enfin, a-t-il conclu, "nous voulons que la question de la réduction de la corruption et d'une plus grande transparence à tous les niveaux soit une question primordiale à la Conférence et que le plan d'action adopte des recommandations pour l'atténuer".

Édité par Kitty Stapp / Traduit par Álvaro Queiruga

IPS Venezuela

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