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La théorie scientifique du visionnaire de Google qui explique le terrible avenir qui nous attend

La théorie scientifique du visionnaire de Google qui explique le terrible avenir qui nous attend

La science avance qu'elle est scandaleuse, dit le célèbre verset de la zarzuela La verbena de la Paloma. Nous tous, plus ou moins laïcs, avons eu le même sentiment à un moment ou à un autre. Des affirmations telles que "qui savait qu'un jour nous pourrions nous connecter à Internet avec un si petit appareil!" ou "l'ordinateur n'a pas plus de trois ans et je suis déjà vieux" (bonjour, obsolescence programmée) ils ne font rien de plus qu'exprimer de façon familière une réalité qui est déjà là mais que tout le monde n'a pas réalisé: que la vitesse à que notre environnement change est en augmentation, et que cette évolution se fera de manière exponentielle et non linéaire.

C'est quelque chose qui a été développé dans ce que l'on appelle la loi des rendements accélérés, qui garantit que la croissance du progrès technologique est exponentielle. Bien que, bien sûr, elle ait été suggérée par divers penseurs au cours du siècle dernier, elle a été énoncée dans sa forme finale par Ray Kurzweil dans un essai de 2001 appelé cette théorie. Dans son travail, le scientifique polyvalent (également musicien et homme d'affaires) a assuré qu'il y aura «des changements technologiques si rapides et profonds qu'ils représenteront une rupture dans le tissu de la culture humaine».

Face à la loi de Moore - annoncée par le cofondateur d'Intel Gordon E. Moore en 1965 -, qui garantissait que tous les deux ans le nombre de transistors dans un circuit intégré doublerait (ce qui annonçait déjà l'exponentialité de la croissance), Kurzweil est allé un peu plus loin et assuré que cela donnerait naissance à une singularité technologique qui marquerait un avant et un après dans l'histoire de l'homme.

Une histoire pour tout comprendre

Bien que la théorie soit ancienne, elle a été diffusée à nouveau grâce à la récupération d'un vieux conte traditionnel que Kurzweil a fréquemment utilisé pour aider à comprendre cette croissance exponentielle, et que le lecteur est probablement familier. L'histoire raconte l'histoire de l'inventeur des échecs et de l'empereur chinois, qui voulaient le récompenser pour sa découverte historique. Lorsqu'il lui a demandé ce qu'il voulait comme prix, l'inventeur intelligent lui a demandé quelque chose d'apparemment très simple. Simplement, l'empereur devait placer un grain de riz sur le premier carré du plateau, deux fois plus sur le suivant, quatre sur celui au-delà, et ainsi de suite jusqu'à ce que tous les carrés soient couverts.

Une demande en apparence humble, mais qui a fini par anéantir la fortune de l'empereur (ou la tête de l'inventeur, selon la version de l'histoire consultée). Bien que la croissance semble simple et limitée en surface, élever les deux à la 64e puissance (le nombre de carrés sur un échiquier) donne un résultat de 18 billions de grains (18,446,744,073,709,552,000, exactement), une quantité de production que même pas toute la surface de la terre pourrait offrir.


La morale est claire: par rapport à la croissance linéaire avec laquelle nous gérons habituellement dans notre vie quotidienne (si j'achète une voiture je paierai X, si j'en achète deux mes dépenses doubleront), la logique technologique est exponentielle et, par conséquent, sa croissance imparable, incalculable et en constante accélération, comme le montre la sensation habituelle citée au début de cet article. Quelque chose qui a fini par affecter d'autres aspects de notre vie, comme le travail ou la gestion de notre temps libre.

Nous savons tous où nous avons commencé, mais nous ne savons pas où nous finissons

Comme l'explique Kurzweil, nous sommes au milieu de cette planche, ce qui ne veut pas dire que nous allons pour les 9 billions de grains (encore une fois la logique linéaire trompeuse qui traverse notre chemin), mais pour les 4 000 millions. Bref, il reste encore un long chemin à parcourir, mais ce chemin sera parcouru encore plus vite que ce que nous avons connu jusqu'à présent. C'est à ce moment-là que, selon le penseur, l'empereur a commencé à soupçonner que l'affaire avait mal tourné. Au début, tout semble aller lentement et d'une manière facile à comprendre. Ce n’est qu’au fur et à mesure que le temps passe que nous nous rendons compte que ce qui, au départ, semblait contrôlable devient rapidement incontrôlable, tout comme la technologie devient de plus en plus obsolète.

Si ces avancées se produisent si vite, il est inévitable que tôt ou tard on atteindra un moment où la conception de l'être humain change à jamais (bien plus qu'avec l'apparition du smartphone ou d'Internet): on parle de singularité, l'ère où l'intelligence artificielle dépasse de loin l'humain et l'être humain peut transférer son esprit sur un support informatique. "Alors que la connaissance exponentielle continue de s'accélérer au cours de la première moitié du 21ème siècle, elle semblera exploser à l'infini, du moins du point de vue limité et linéaire des humains contemporains."

Depuis qu'il a énoncé la théorie, Kurzweil, en plus de concevoir un régime alimentaire particulier avec lequel il prévoit d'atteindre un centenaire, est devenu le directeur de l'ingénierie de Google. Mais tout le monde n'applaudit pas ses idées ou, du moins, leur application. Comme l'expliquait le professeur Edward Frenkel, auteur de Love and Mathematics (Ariel) dans une récente interview, c'est un danger de considérer l'homme comme un ordinateur qui doit renouveler son matériel et ses logiciels pour évoluer, surtout si vous êtes l'un des hommes les plus importants le monde, l'une des plus grandes entreprises technologiques de la planète.

Le confidentiel


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