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Le Moyen-Orient pourrait être laissé inhabitable par le changement climatique

Le Moyen-Orient pourrait être laissé inhabitable par le changement climatique

«Au cours de ce siècle, certaines parties du golfe Persique pourraient subir l'impact d'événements sans précédent tels que les vagues de chaleur, dérivées du changement climatique, selon une étude de modèles climatiques à haute résolution», prévient une recherche du Massachusetts Institute of Technology (MIT ).

L'étude "Le golfe Persique pourrait connaître une chaleur mortelle" ("Le golfe Persique pourrait connaître une vague de chaleur mortelle") détaille un contexte commun d'émissions de gaz à effet de serre, ainsi que le fait que leur réduction pourrait éviter des "températures extrêmes mortelles"

L'étude, publiée dans la revue Nature avant la Conférence des Parties (COP21) de la Convention-cadre des Nations Unies sur les changements climatiques (CCNUCC) tenue à Paris fin 2015, a été préparée par Elfatih Eltahir, professeur d'ingénierie. MIT, Civil et environnement, et par Jeremy Pal, Ph.D. de l'Université Loyola Marymount.

Les auteurs ont conclu que les conditions climatiques du golfe, en plus de la faible profondeur de l'eau et de l'intensité du soleil, «signifient que dans la région, en l'absence de mesures d'atténuation significatives, le changement climatique aura probablement un impact sur l'espace futur avec des conditions d'habitation propice aux humains ».

En utilisant des versions haute résolution de modèles climatiques standard, Eltahir et Pal ont conclu que de nombreuses grandes villes de la région pourraient dépasser le point de basculement de la survie humaine, même dans des zones ombragées et bien ventilées.

Eltahir a noté que ce seuil "pour autant que nous le sachions n'a jamais été enregistré en aucun endroit sur Terre".

Le MIT, fondé en 1861 dans le but de promouvoir les connaissances et de former des étudiants en science, technologie et autres domaines pour mieux contribuer à leur pays et au monde au 21e siècle, prévient: «La simulation climatique détaillée montre qu'il pourrait dépasser une survie seuil si des mesures d'atténuation ne sont pas prises ».

La recherche, qui a été soutenue par la Fondation koweïtienne pour l'avancement de la science, a révélé que le point de basculement comprend une mesure prise à l'aide d'un «thermomètre à bulbe humide» qui combine la température et l'humidité, reflétant les conditions que le corps humain peut maintenir sans artifice. refroidissement, explique-t-il.

La limite de survie humaine pendant plus de six heures sans protection est de 35 degrés Celsius, selon les dernières recherches publiées.


Carte du Moyen-Orient de la classification de Köppen, 20 février 2016. Rehaussée, modifiée et vectorisée par Ali Zifan. Crédit: Creative Commons.

Le grave danger pour la santé humaine et la vie elle-même apparaît lorsque ces températures sont maintenues pendant plusieurs heures, a déclaré Eltahir, quelque chose qui selon le modèle se produira plusieurs fois au cours des 30 dernières années de ce siècle si le contexte actuel, utilisé comme paramètre, ne change pas.par le Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC).

Moyen-Orient encore plus chaud et plus sec

La dernière évaluation du GIEC met en garde contre la probabilité d'un temps plus chaud et plus sec dans la majeure partie du Moyen-Orient et de l'Afrique du Nord.

«Des températures plus élevées et des précipitations plus faibles augmenteront la fréquence des sécheresses, une situation qui se matérialise déjà dans la région du Maghreb», déclare la Banque mondiale, reprenant l'évaluation du GIEC.

«On estime que 80 à 100 millions de personnes supplémentaires subiront un stress hydrique en 2025, ce qui sera probablement la cause d'une pression accrue sur les eaux souterraines, dont le prélèvement actuel dépasse le potentiel de recharge des aquifères dans la plupart des régions», explique-t-il.

En outre, les cultures agricoles, en particulier dans les zones pluvieuses, devraient connaître des fluctuations plus importantes, ce qui les ramènera finalement à une moyenne à long terme nettement inférieure.

"Dans les villes d'Afrique du Nord, une augmentation de température comprise entre un et trois degrés pourrait exposer entre six et 25 millions de personnes aux inondations côtières", détaille la Banque mondiale.

"De plus, les vagues d'eau, la détérioration de la qualité de l'eau et la formation d'ozone au niveau du sol menacent probablement la santé publique et, en général, génèrent des conditions de vie plus difficiles", ajoute-t-il.

Le rapport de la Banque mondiale "Adaptation au changement climatique dans la région du Moyen-Orient et de l'Afrique du Nord" avertit que cette région est particulièrement vulnérable au changement climatique.

«C'est l'une des régions les plus sèches avec la plus grande pénurie d'eau, avec une grande dépendance à une agriculture vulnérable au climat et une grande partie de sa population et son activité économique dans les zones urbaines côtières sujettes aux inondations», décrit-il.

De plus, les sociétés de cette région sont sous pression pour s'adapter à la pénurie d'eau et à la chaleur depuis des milliers d'années et ont développé diverses solutions techniques et mécanismes institutionnels pour faire face aux contraintes environnementales.

Les modèles mondiaux prévoient que le niveau de la mer augmentera de 0,1 à 0,3 mètre d'ici 2050 et de 0,1 à 0,9 mètre d'ici 2100, rappelle la Banque mondiale.

Dans cette région, les conséquences sociales, économiques et écologiques devraient être relativement plus importantes que dans le reste du monde. Le risque est particulièrement élevé dans les zones côtières basses des Émirats arabes unis, du Koweït, de la Libye, du Qatar, de la Tunisie et surtout de l'Égypte.

Le changement climatique pose également de nombreux défis aux villes de la région, qui sont des centres d'activité sociale, culturelle et politique. L'élévation du niveau de la mer peut toucher 43 villes portuaires, 24 au Moyen-Orient et 19 en Afrique du Nord, selon l'étude de la Banque mondiale.

«Dans le cas (de la ville égyptienne d'Alexandrie), une élévation du niveau de la mer de 0,5 mètre entraînerait le déplacement de plus de deux millions de personnes et les pertes de terres, de biens et d'infrastructures s'élèveraient à quelque 35 milliards de dollars, en plus de l'incalculable pertes du patrimoine historique et culturel », dit-il.

Traduit par Verónica Firme

Actualités IPS


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