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Stevia, la douce amère de la biopiraterie

Stevia, la douce amère de la biopiraterie


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Par Diana Delgado Jiménez *

On parle beaucoup ces jours-ci de la stévia, en tant que nouveau substitut vedette, «sain et naturel» du sucre. Mais savons-nous d'où ça vient? Savons-nous pourquoi il est permis de le vendre en canettes de boissons gazeuses et pourtant la vente de ses feuilles est interdite? Qui est derrière cette nouvelle entreprise qui se vend comme naturelle?

Un rapport publié fin 2015 par la Déclaration de Berne, Ceidra, Misereor, l'Université allemande de Hohenheim, l'ONG paraguayenne SUNU et Pro Stevia Suisse dénonce le complexe de biopiraterie qui se cache dans la commercialisation de cet édulcorant et exige qu'une partie de les revenus générés par la vente de cette plante sont partagés de manière équitable et juste avec le peuple guaraní comme prévu par la Convention sur la diversité biologique et le Protocole de Nagoya.

Stevia rebaudiana, que les Guarani appellent Kaá he'é, est devenue connue en dehors du Paraguay lorsqu'un botaniste suisse, Moisés Santiago Bertoni, a appris ses bienfaits auprès des herboristes guarani en 1887, qui lui ont donné des informations sur la plante et ils lui ont appris son utilisation comme un édulcorant et une plante médicinale. Bertoni a également écrit que les feuilles de stevia n'avaient aucun effet nocif, au contraire, "leurs effets bénéfiques sur la santé sont connus depuis longtemps, comme l'attestent les études du chimiste Ovidio Rebaudi" [1].

Un savoir ancien

Cette connaissance ancienne appartient au peuple Guaraní, en particulier aux groupes Guaraní Kaiowá du Brésil et aux Pai Tavytera du Paraguay. Ces derniers forment une population de 15 097 habitants, répartis en 61 communes. L'expropriation de leurs terres et la déforestation ont fait que les Pai Tavytera n'utilisent qu'une petite partie de leur territoire traditionnel.

Leurs moyens de subsistance, autrefois basés sur la chasse, la pêche et la cueillette, dépendent de plus en plus de l'agriculture à petite échelle et d'un salaire dérisoire sur les ranchs de bétail. Quatorze de ces communautés se sont retrouvées sans terre. Ce qui était autrefois sa maison est maintenant une poudrière de violence et d'abus contrôlés par des barons de la drogue.

Dans la partie brésilienne, où vivent environ 46 000 Kaiowá guaranís [2], la situation n'est guère meilleure. Territoires pillés, élevages extensifs de bétail et cultures intensives de canne à sucre. De nombreux Kaiowás sont sans terre et vivent dans des tentes de fortune à côté des routes. Ici, la connaissance ancienne des utilisations de la stévia a été perdue. Pas si leur combat pour récupérer une terre qui leur appartient de droit.

Les attaques contre la communauté guarani se sont intensifiées ces dernières années, en particulier dans le Mato Grosso du Sul. En 2014, 25 membres de la communauté guaraní ont été tués dans ce seul État brésilien. En août 2015, la Rapporteuse spéciale des Nations Unies sur les droits des peuples autochtones, Victoria Tauli-Corpuz, a exprimé sa consternation d'apprendre de première main comment la police expulsait les Kaiowá de leurs terres. Selon leurs informations, au moins 6 000 Guaranis refusent d'abandonner leurs terres et ont déjà prévenu qu'ils comptaient résister «jusqu'à la mort» si nécessaire.

Du Paraguay au Japon

Bien qu'aujourd'hui l'additif de haute pureté (E-960) extrait de la stévia se trouve presque partout dans le monde dans des centaines de boissons et d'aliments tels que les céréales, les infusions, les jus, le lait, le yogourt ou les boissons gazeuses, la vérité est que la stévia sauvage la plante est pratiquement éteinte.

Au début des années 1970, deux expéditions scientifiques japonaises se sont rendues sur le lieu d'origine de la stévia et ont extrait 500 000 plantes sauvages pour les emmener au Japon. D'autres édulcorants, tels que le cyclamate et la saccharine, commençaient à être signalés comme cancérigènes, de sorte que l'industrie devait trouver un nouveau produit sans sucre et «naturel» avec lequel sucrer les repas de ses consommateurs de plus en plus obèses et diabétiques. Après les japonais, sont venues des multinationales telles que Cargill, Coca Cola et PepsiCo. L'entreprise de glycoside de stéviol était en mouvement. Pour ne donner que quelques chiffres, on estime que ce marché doublera ses bénéfices entre 2013 et 2017, passant de 110 millions de dollars à 275 millions de dollars [3].

Au Paraguay, la plante de stevia est cultivée principalement par de petits agriculteurs à la fois parce que sa production est à forte intensité de main-d'œuvre et parce qu'elle peut être cultivée dans des systèmes diversifiés. Un autre aspect durable est qu'il est cultivé en rotation avec d'autres cultures. Il en va de même en Chine, le plus grand producteur et exportateur de stévia aujourd'hui.

Le problème est que l'industrie et les grandes entreprises exercent une forte pression internationale pour que ces systèmes agricoles disparaissent.

Les normes internationales établies par l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO) et l'Organisation mondiale de la santé (OMS) établissent une discrimination en faveur des glycosides de stéviol purifiés chimiquement ou produits synthétiquement.

Les feuilles de stévia ne peuvent pas être vendues sur les marchés des États-Unis, d'Europe et d'Espagne parce que personne ne veut se lancer dans le long et coûteux processus d'autorisation réglementaire. Et les multinationales se débarrassent ainsi des petits concurrents.

Injustice sociale et environnementale

Le succès commercial de la stevia repose non seulement sur une grave injustice sociale et environnementale, mais également sur une confusion que l'on peut parfois qualifier d'arnaque. Entre les feuilles de stévia que les guaranis cultivent sagement et les glycosides de stéviol que l'industrie produit se trouve un gouffre de laboratoires et de manipulations génétiques. De plus, l'additif résultant ne représente généralement pas plus de 1%, et ce qui est vendu sous le nom de stévia est mélangé avec d'autres édulcorants.

La situation pourrait encore empirer. Comme le souligne la Déclaration de Berne dans son rapport: «À l'heure actuelle, il est encore possible pour le Paraguay et d'autres pays en développement de recevoir au moins une petite partie des bénéfices en cultivant des plants de stévia comme matière première pour le processus de production. Cependant, si les plans de production de glycosides de stéviol par la biologie synthétique se poursuivent, le marché des feuilles de stévia disparaîtrait. "

En ce sens, le porte-parole de la Déclaration de Berne, François Meienberg, met en garde contre les dangers de l'utilisation de la stévia issue de la biologie synthétique. "SinBio ne doit pas être utilisé avant d'avoir une évaluation positive de son impact sur la santé humaine et l'environnement -demande-, et si cela est fait, le consommateur doit être informé à tout moment qu'il provient de la biologie synthétique."

Au peuple ce qui appartient au peuple

Promu par l'Organisation mondiale de la propriété intellectuelle (OMPI), il existe actuellement deux instruments juridiques internationaux conçus, en théorie, pour défendre les États souverains contre la biopiraterie, ou ce qui est la même chose, contre l'appropriation par de grandes entreprises des ressources génétiques [4] d'un pays.

Il s'agit de la Convention sur la diversité biologique (CDB), ratifiée en 1993 par 195 pays et dont le but est de reconnaître les droits des États sur leurs ressources génétiques; et le Protocole de Nagoya, qui est en vigueur depuis 2014 et vise à assurer une répartition juste et équitable des avantages économiques découlant des ressources génétiques et des connaissances traditionnelles connexes.

En pratique, ces deux instruments pleins de bonnes intentions ne servent que très peu les peuples autochtones, surtout la partie qui parle «vaguement» de la répartition des bénéfices. En outre, dans le Protocole de Nagoya, et assez curieusement, «l'utilisation des ressources génétiques» est définie dans son article 2 comme «la recherche et le développement sur la composition génétique et / ou biochimique des ressources génétiques, qui comprend l'application de la biotechnologie, comme défini à l'article 2 de la Convention (…) ». Cela semblerait exclure l'utilisation directe des feuilles de stévia comme édulcorant, mais inclut les glycosides de stéviol produits par des procédés d'extraction ou par la biologie synthétique.

Compte tenu de l'inefficacité de ce parapluie qui s'éloigne de plus en plus des régions pluvieuses, la société civile appelle à un changement d'approche et à ce que le peuple guaraní soit associé aux négociations menées entre les producteurs et les utilisateurs de glycosides de stéviol sur le partage des bénéfices. . Les auteurs du rapport exigent également que les gouvernements des pays utilisateurs et fournisseurs (dont le Paraguay) mettent en œuvre efficacement le Protocole de Nagoya dans tout le pays, avec une législation nationale qui empêche la commercialisation de leurs ressources génétiques et de leurs connaissances. illégalement et les avantages ne sont pas partagés.

En ce qui concerne les consommateurs, le rapport exige que les gouvernements et les entreprises des pays consommateurs cessent d'utiliser la publicité trompeuse. Les glycosides de stéviol ne sont pas annoncés comme des produits «traditionnels» ou «naturels».

Le rapport Le goût doux-amer de la stévia [5] a été publié, entre autres, par l'association suisse La Déclaration de Berne en novembre 2015. Selon son porte-parole à Zurich, François Meienberg, le rapport a été diffusé au Paraguay et en Allemagne ainsi qu'en Suisse . Cette association souhaite publier les résultats de ses poursuites en juillet, ainsi qu'une mise à jour dudit rapport.

* Redaction. Magazine écologiste n ° 89.
Remarques
[1] Bertoni, M. S., 1918. Anales Científicos Paraguayos - Série II, 6 de Botánica, n ° 2, Puerto Bertoni, Paraguay.
[2] Données 2010.
[3] Mintel, 2014. Stevia s'apprête à voler une part de marché intense des édulcorants d'ici 2017, rapports Mintel et Leatherhead Food Research, 13 janvier 2014; www.mintel.com/, consulté le 05.05.2016.
[4] Tel que défini par l'OMPI, le terme ressources génétiques “fait référence au matériel génétique ayant une valeur réelle ou potentielle. Le matériel génétique est tout le matériel d'origine végétale, animale, microbienne ou autre qui contient des unités fonctionnelles d'hérédité. Les exemples incluent les matières d'origine végétale, animale ou microbienne telles que les plantes médicinales, les cultures agricoles et les races animales ».
[5] Vous pouvez trouver le rapport complet, en espagnol, sur le site: www.bernedeclaration.ch

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Commentaires:

  1. Aodhhan

    Version sûre :)

  2. Deerward

    Quels sont les bons mots ... une phrase super différente

  3. Mariadok

    Désolé, mais j'ai besoin d'un peu plus d'informations.

  4. Sevilin

    À mon avis, vous admettez l'erreur. Je peux défendre ma position.



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