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Pourquoi les chiens s'entendent-ils si bien avec nous?

Pourquoi les chiens s'entendent-ils si bien avec nous?

Par Judith de Jorge Gama

Les chiens accompagnent l'homme depuis au moins 15 000 ans, lorsqu'ils ont émergé parmi les loups les plus doux, les plus curieux ou les plus intéressés qui se sont approchés des colonies de nos ancêtres. Depuis lors, ils font partie de la famille humaine, développant différentes compétences sociales qui leur permettent de communiquer et de coopérer avec nous comme aucune autre espèce n'est capable de le faire. Par exemple, ils forment des liens émotionnels avec leurs propriétaires, ils sont sensibles à nos gestes et ils sont connus pour reconnaître nos émotions dans les expressions faciales. De plus, ils essaient de communiquer avec les gens, recherchant leur attention ou se tournant vers eux lorsqu'ils ont besoin d'aide pour résoudre un problème.

Mais d'où vient toute cette sociabilité? Est-ce quelque chose d'inné ou est-ce acquis lors de l'éducation de l'animal? Les chercheurs pensent que toutes ces compétences sociales ont une base génétique, car même les chiots sont capables de lire les signaux de communication humaine alors que les loups ne le peuvent pas, même s'ils sont habitués à la présence de l'homme.

Maintenant, une équipe de l'Université de Linköping en Suède a identifié cinq gènes liés aux compétences sociales de nos meilleurs amis et il s'avère, étonnamment, que chez l'homme, certains d'entre eux sont liés à des troubles du comportement, tels que l'autisme, la schizophrénie ou l'agression chez les adolescents avec trouble déficitaire de l'attention.

Les gènes clés

Ensuite, les génomes de 190 beagles ont été analysés dans ce que l'on appelle une étude d'association à l'échelle du génome (GWAS), et les chercheurs ont identifié deux régions contenant un total de cinq gènes candidats pouvant être liés à ces comportements sociaux. Par exemple, un marqueur génétique dans le gène SEZ6L est lié au temps passé en contact physique avec l'homme, tandis que deux autres marqueurs du gène ARVCF étaient liés à la recherche de contact humain. Fait intéressant, ces gènes et d'autres trouvés dans les mêmes blocs de liaison affectent les compétences sociales chez les humains et sont liés aux troubles du spectre autistique, à la schizophrénie ou à l'agressivité.

Les résultats, tels que rapportés par les auteurs dans la revue Scientific Report, mettent en lumière cette relation très particulière entre les humains et les chiens, et peuvent aider à comprendre non seulement le processus de domestication, mais aussi certains troubles du comportement humain.

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