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L'épuisement des eaux souterraines a des effets dévastateurs

L'épuisement des eaux souterraines a des effets dévastateurs

Les eaux souterraines représentent la plus grande source d'eau douce de la planète. Jusqu'à présent, il n'a pas été grandement affecté par le changement climatique, mais cela pourrait changer dans les décennies à venir, a découvert une équipe de chercheurs.

Les systèmes d'eaux souterraines devraient mettre beaucoup plus de temps à réagir au changement climatique que les eaux de surface, ce qui signifie que dans de nombreuses régions du monde, les changements marqués provoqués par le changement climatique pourraient prendre jusqu'à un siècle.

Alors ne vous inquiétez pas car au moins l'avenir est prévisible?

Non, dit une autre équipe de scientifiques. Les eaux souterraines sont la plus grande source d'eau en agriculture et leurs résultats montrent que près d'un cinquième des bassins versants où les eaux souterraines sont pompées pour l'irrigation souffrent de débits si faibles dans les ruisseaux et les rivières que leurs écosystèmes d'eau douce sont ressentir le pire.

«Déjà, le pompage non durable des eaux souterraines dépasse la recharge des pluies et des rivières, ce qui entraîne des baisses substantielles du niveau des eaux souterraines et des pertes d'eaux souterraines dues au stockage, en particulier dans les régions fortement irriguées», écrit le scientifiques dans une nouvelle étude publiée dans la revue Nature.

L'étude a analysé les sources d'eau souterraine et les rivières en tant que systèmes interconnectés à l'échelle mondiale dans le but de montrer les effets du prélèvement global d'eau souterraine sur les niveaux des eaux de surface.

"Lorsque les niveaux des eaux souterraines baissent, les rejets d'eaux souterraines dans les cours d'eau diminuent, diminuent ou même s'arrêtent complètement, ralentissant ainsi le débit des cours d'eau, avec des effets potentiellement dévastateurs sur les écosystèmes aquatiques", expliquent les scientifiques. .

Et il y a une pire nouvelle: d'ici le milieu du siècle, la moitié des sources d'eaux souterraines seront probablement affectées.

«Les effets sont déjà visibles dans le Midwest des États-Unis et dans le projet de la vallée de l'Indus entre l'Afghanistan et le Pakistan», explique Inge de Graaf, hydrologue à l'Institut universitaire des sciences de la Terre et de l'environnement. de Fribourg qui a dirigé l'étude. .

«Si nous continuons à pomper autant d'eau souterraine dans les décennies à venir que nous l'avons fait jusqu'à présent, un point critique sera également atteint pour les régions d'Europe méridionale et centrale, telles que le Portugal, l'Espagne et l'Italie, ainsi que dans les pays d'Afrique du Nord. Avertit De Graaf.

Selon leurs estimations, entre 42% et 79% des régions où les eaux souterraines sont prélevées auront atteint leurs limites d'ici 2050. «Le changement climatique pourrait même accélérer ce processus, car nous prévoyons moins de précipitations, ce qui augmentera encore plus l'extraction des eaux souterraines et cela causera de la sécheresse et dans certains endroits ce sera complètement », ajoute de Graaf.

Au cours du dernier demi-siècle, la hausse des températures et l'augmentation des populations humaines ont vu la demande en eaux souterraines augmenter à un rythme accéléré à l'échelle mondiale. De nombreuses sources d'eau souterraine s'épuisent plus rapidement qu'elles ne peuvent être reconstituées par l'eau de pluie. Les scientifiques disent avoir trouvé alarmant à quel point les écosystèmes d'eau douce sont sensibles à des baisses même relativement petites des niveaux des eaux souterraines.

Et les choses pourraient empirer dans les décennies à venir à mesure que le changement climatique s'accélère et que notre dépendance à l'égard des sources d'eau souterraine augmente.


Vidéo: Nappes deau souterraine en région Centre-Val de Loire (Septembre 2021).