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L'eau et la ZLEA

L'eau et la ZLEA

Par Carmelo Ruiz Marrero

La frénésie aux États-Unis pour saisir les ressources en eau potable du reste de l'hémisphère est due au fait qu'au niveau domestique, les aquifères, les rivières et les réservoirs ont été abusés, pollués et surexploités et sont au bord de l'effondrement.

L'eau est l'un des butins les plus importants de la Zone de libre-échange des Amériques (ZLEA). Les Etats-Unis et les sociétés transnationales veulent, à travers l'intégration néolibérale de l'hémisphère, non seulement forcer la privatisation des ressources en eau mais aussi en modifier le flux avec des méga-projets que les écologistes dénoncent comme insensés.


Ces méga-projets hydrauliques sont décrits dans trois plans d'infrastructure: la North American Water and Power Alliance (NAWAPA), le Puebla Panama Plan (PPP) et l'Initiative pour l'intégration des infrastructures régionales en Amérique du Sud (IIRSA). NAWAPA vise à détourner les vastes ressources en eau de l'Alaska et de l'ouest du Canada vers les États-Unis. Le PPP, pour sa part, a projeté divers travaux d'infrastructure dans tout l'isthme mésoaméricain, dont l'exploitation des abondantes réserves d'eau douce du Petén guatémaltèque et du sud du Mexique. L'IIRSA, le plus ambitieux des trois, propose des corridors industriels et d'immenses projets hydroélectriques et fluviaux sur tout le continent sud-américain.

La frénésie aux États-Unis pour saisir les ressources en eau potable du reste de l'hémisphère est due au fait qu'au niveau domestique, les aquifères, les rivières et les réservoirs ont été abusés, pollués et surexploités et sont au bord de l'effondrement.

L'économiste mexicain Giancarlo Delgado Ramos, chercheur au Conseil latino-américain des sciences sociales, nous fournit les données suivantes:

* Les aquifères californiens s'assèchent, le fleuve Colorado est «traite» au maximum et les niveaux d'eau dans la vallée de San Joaquin en Californie ont chuté, dans certaines régions, de plus de 10 mètres au cours des 50 dernières années.

* La ville de Tucson connaît également des conditions défavorables. Dépendant totalement des aquifères, il a augmenté les niveaux et les taux d'extraction du fait de l'augmentation du nombre de puits - certains d'entre eux passant de 150 à 450 mètres de profondeur.


* Les projections pour Albuquerque, Nouveau-Mexique montrent également que si les taux d'extraction de l'eau des aquifères se poursuivent, les niveaux diminueront encore de 20 mètres d'ici 2020 et les principales villes de la région «se tariront» dans 10 à 20 ans.

* À El Paso, au Texas, toutes les sources d'eau pourraient être épuisées d'ici 2030 et dans le nord-est du Kansas, la pénurie d'eau est si grave qu'elle fait déjà l'objet de discussions.
mettre un aqueduc sur le fleuve Missouri déjà surexploité.

* Les taux de prélèvement d'eau dans le système aquifère sud-est de la Floride, d'environ 6,6 millions de litres par minute, dépassent ceux de sa recharge, remettant en cause la capacité de la Floride et des états voisins à obtenir cette ressource à long terme.

À cela, il faut ajouter qu'avec la mondialisation néolibérale, on s'attend à une augmentation massive des activités nécessitant de grandes quantités d'eau douce, telles que la fabrication, la monoculture, l'agrobusiness et l'étalement urbain. Selon la Banque mondiale, la prochaine guerre mondiale ne sera pas due au pétrole mais à l’eau. Pour sa part, la CIA affirme que d'ici 2015, l'eau sera l'une des principales causes des conflits internationaux. Et l'ONU prévoit qu'en 2025 la demande de liquide dépassera l'offre de 56%.

Au lieu de repenser leur gourmandise en eau et d'adopter des politiques de durabilité et de conservation, les grands intérêts américains prévoient de s'approprier les ressources en eau du Canada, de l'Amérique centrale et de l'Amérique du Sud par le biais d'accords de «libre» échange comme la ZLEA et de mégaprojets aux proportions sans précédent.

NAWAPA prévoit de détourner l'eau douce de l'ouest montagneux du Canada et de l'Alaska, où cette ressource existe en grande abondance, à travers des aqueducs et des tunnels, et des stations de pompage vers l'ouest aride des États-Unis. Cette eau serait stockée dans un réservoir de 308 kilomètres de long dans les montagnes Rocheuses avec une capacité de stockage de 3 500 kilomètres cubes.

L'élément clé du PPP est la création de couloirs industriels - avec des infrastructures de transport et de communication - du Mexique au Panama, et plusieurs canaux secs interocéaniques. Son objectif n'est pas seulement de rendre viable la circulation des marchandises entre le Pacifique et l'Atlantique, mais aussi d'exploiter au maximum la main-d'œuvre et les ressources naturelles de la région pour les employer dans des projets agro-industriels d'exportation, des maquiladoras et du tourisme. Tout cela nécessitera des quantités considérables d'électricité et d'eau douce, qui proviendront de grands réservoirs et de projets hydroélectriques, en particulier au Guatemala et au Chiapas. Une partie de cette eau sera pompée vers le nord pour faciliter la croissance des maquilas et des agro-industries dans le nord du Mexique, où peu de pluie tombe.

Ce qui attend l'Amérique du Sud

Avec l'IIRSA, des couloirs industriels, des voies navigables et des autoroutes sont prévus pour relier les coins les plus reculés de l'Amérique du Sud à l'économie mondiale. Certains d'entre eux traverseront la cordillère des Andes pour relier le bassin amazonien (qui contient 20% de l'eau potable mondiale) à des mégaports à construire sur la côte Pacifique.


Parmi les projets de l'IIRSA, il y a la construction d'un Grand Canal qui reliera les fleuves Plata, Amazonie et Orénoque. «Cette voie navigable doit être considérée comme une sortie directe vers les Caraïbes et vers les États-Unis via le Mississippi», déclare Delgado Ramos. «C’est là qu’un scénario de« traîner »des sacs super-géants avec de l’eau sud-américaine vers la puissance nordique (Floride) pourrait prendre forme.»

D'autres projets hydrauliques ambitieux de l'IIRSA sont ceux de la rivière Plata, dont le bassin (3,1 millions de kilomètres carrés) est l'axe nodal de la zone productive du Mercosur. La National Science Foundation des États-Unis a mis en place un projet «multidisciplinaire» pour étudier le bassin et ses ressources. Il est également observé par l'American Association for the Advancement of Science dans le cadre de son projet «science pour le développement durable», financé par les fondations Ford et Rockefeller et des entreprises telles que Coca Cola, Nestlé, Kellogg, IBM et Kodak. Les secteurs populaires et progressistes d'Amérique du Sud soutiennent que toute cette recherche scientifique est au service de l'agenda des transnationales.

Il est également important de mentionner l'aquifère Guaraní, situé entre l'Argentine et le Brésil. Avec une superficie de 1,2 million de kilomètres carrés et un rendement de 40 à 80 kilomètres cubes par an, cette ressource est également menacée.

"Les projets hydroélectriques et le pillage de notre or bleu et d'autres ressources naturelles stratégiques telles que la biodiversité et le pétrole seront difficiles à démarrer si nous continuons à lier et coordonner nos efforts", conseille Delgado Ramos. << Ouvrir la possibilité de les inverser dépend de la solidité du mur social avec lequel les différents projets en question se heurteront, et qui ne sont possibles que grâce au rôle actif d'une élite latino-américaine qui les endosse, et enfin mais pas le moins, qui les promeut et les exécute principalement en faveur des dirigeants du Nord. "

«La guerre de classe que les élites latino-américaines mènent contre nos peuples est fondamentale dans l’exécution de projets tels que les PPP et la ZLEA, mais en même temps, c’est aussi celle qui renforce la lutte pour la conscience sociale comme fondement de la construction de une alternative économique, socialement et écologiquement harmonieuse. "

* Directeur, Projet de biosécurité
Spécial pour Claridad Weekly, 14 octobre 2004


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